DOI: http://dx.doi.org/10.18257/raccefyn.573

El desarrollo de la herpetología en Colombia

Federico Medem

Resumen


En este artículo, el Dr. Federico Medem hace una síntesis de los grandes grupos supragénéricos (Superórden, Orden y Familia) de los géneros y de las especies que hasta ese entonces, los conformaban. Hay que reconocer que éste fue un gran esfuerzo si se tiene en cuenta que se incluyeron todas las especies de reptiles. Es interesante el hecho de haber realizado un repaso paleogeográfico de las cordilleras colombianas con el fin de comprender mejor la complejidad y distribución de nuestra herpetofauna. Destacable también es su revisión histórica con respecto a los momentos en que se registran, por primera vez, datos sobre la herpetofauna colombiana comenzando con exploradores del siglo XVIII, como fueron los misioneros que estuvieron en el Orinoco. Se nombra aquí al Padre Joseph Gumilla quien, en 1741, narró sus observaciones de reptiles de la zona. Luego se pasa a mencionar a los autores colombianos y extranjeros que publicaron obras, ya sean libros o artículos, en los siglos XIX y XX sobre la herpetofauna de Colombia. Estos  son algunos de los nombres a resaltar: Alexander von Humboldt (1799-1801), Carl Lehman (1892, 1893, 1898), Emmett Reid Dunn (1943-1944), el Hermano Nicéforo María (1920-1958) entre los extranjeros; y los colombianos Evaristo García (1892, 1896), Posada Arango (1889, 1909), y los hermanos Osorno Mesa (1938, 1946), entre otros. La última parte, la más larga, está dedicada a presentar una lista de los grupos de anfibios y reptiles. Se presenta, igualmente, un diagnóstico para las clases (Amphibia y Reptilia) y, dentro de éstas, para los órdenes, por ejemplo, Apoda en anfibios y Sauria en reptiles, e igualmente, para algunas familias. Para los reptiles, se hace la lista de todas las especies, pero para los anfibios solo se ofrece la de los géneros, lo que muestra su clara preferencia y, tal vez, su conocimiento asimétrico de los grupos.

 

Julio Mario Hoyos H, Ph.D.
Profesor Titular
Pontificia Universidad Javeriana

Sandra Baena, Ph.D.
Miembro Correspondiente


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