DOI: http://dx.doi.org/10.18257/raccefyn.571

La riqueza de la flora colombiana

Richard Evans Schultes

Resumen


Richard Evans Schultes se nos presenta como un testigo externo y cualificado para hablar de la riqueza de la flora colombiana. En un análisis cuidadoso recorre la historia botánica de Colombia y hace énfasis sobre la escasez de estudios sistemáticos publicados hasta la primera mitad del siglo XX. Muestra con gran nitidez este período crítico en el que se fundaron Herbarios, Institutos y Revistas en favor de la institucionalización de la botánica y la Academia en Colombia, logros asociados a protagonistas como Pérez Arbeláez, Cuatrecasas, Alvarez Lleras y Dugand. También dio cuenta del desarrollo del Herbario Nacional y se preguntó por el número de especies que realmente componen la Flora de Colombia. Para Schultes, Colombia posee la flora más diversa del Neotrópico y la mayor variedad de biomas y dio sólidos argumentos al respecto. Sin descuidar a Mutis y a Triana se centró en el período floreciente que él mejor conoció, al detallar familias y géneros que habían sido estudiados por los diferentes especialistas (Compuestas, Gramíneas, Leguminosas, otras) y se refirió al incremento de especies según intervalos de años. También cotejó el trabajo de Martius y de Spruce con el de sus recientes exploraciones en la Amazonía colombiana. Acudió, asimismo, a la opinión experta de colegas como Cuatrecasas, Dugand y Standley, y con pulcritud matemática, comparó cifras de pliegos, especies, tiempos y áreas, para sustentar su propia estimación de las especies de fanerógamas que crecen en Colombia que el cifra en 50.000 taxones. Concluye su escrito al citar de nuevo a Spruce y trata de estimular la exploración y estudio de las selvas colombianas. Schultes dedica este brillante trabajo “al éxito del III Congreso Sudamericano de Botánica que tendrá lugar en Bogotá en el año 1953”, que con esmero preparaba E. Pérez Arbeláez y que fuera inexplicablemente suspendido por motivos aparentemente políticos.

 

José Luis Fernández Alonso, Ph. D.
Real Jardín Botánico - CSIC
Miembro Correspondiente


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